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¿Es correcta la forma de utilizar las cookies en las aplicaciones móviles (Apps)?

Las aplicaciones de móvil, las populares apps, también utilizan cookies para rastrear la actividad de los usuarios y no siempre los avisan de este hecho. Un estudio llevado a cabo por la Federal Trade Commission norteamericana (FTC, el equivalente de la Comisión Nacional del Mercado y la Competencia) ha detectado que la mayoría de estos programas recopilan información de los propietarios de móviles y la traspasan a terceras empresas, y no sólo a los propietarios de la aplicación o del sistema operativo, como por ejemplo Google (Android) o Apple (iOS, del iPhone) para su control interno. Entre los receptores externos hay algunas grandes empresas de análisis de mercados como por ejemplo Comscore, Omniture, Fiksu, Criteo y Salesforce.

En el informe, cinco investigadores del MIT, Carnegie Mellon y Harvard analizaron con herramientas informáticas 110 apps de las más populares de los Estados Unidos -algunas de ellas también muy populares en España- y detectaron que la mayoría recopilaban información que no necesitaban para su funcionamiento y que era altamente sensible, como por ejemplo el nombre del usuario, su correo electrónico y su localización, pero que además la compartían con otras.

Esto se daba más en las apps de Android (73% ante el 16% de iPhone), mientras que las programadas para dispositivos de Apple solían recopilar más la localización del usuario (47% ante un 33%). La media es que los programas para Android envían información a 3,1 empresas y las de Apple, a 2,7.

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El estudio, elaborado bajo la dirección de Latanya Sweeney, excomissionada de la FTC, no determina los usos de esta información, pero sí que Google es quien recibe más datos (36%) y que Apple, que siempre ha hecho bandera que no piensa hacer negocio de los datos de los usuarios, recibe datos de hasta el 17% de las apps que se instalen en sus dispositivos, mientras que a Facebook y a Yahoo les llega el 14%.

«Las apps de móvil tienen su clase de cookies, igual que las webs, que van trazando la actividad directa del usuario para publicidad o análisis. Desde cuántas veces se usan y cómo, hasta suministrar información para retargeting (volver a mostrar como anuncio un servicio que interesó el usuario) o publicidad personalizada», explica Dionís Guzmán, consultor de marketing y delegado en Cataluña de la Mobile Marketing Association.

Los autores del informe norteamericano sostienen que sólo el 67% de las apps de iOS y el 75% de las aplicaciones de Android avisan de esta cesión de datos al usuario, y que de estas, tan sólo el 62% lo explican de forma comprensible. Además, la mayoría ni siquiera encriptan la información que captan y reenvían, cosa que convierte estos datos en potencial objetivo de un ataque.

«Las apps están obligadas a cumplir con la normativa de cookies y avisar el usuario. Por otro lado, las apps también tienen que prever en las políticas de privacidad que los datos se pueden ceder, dando la opción al usuario que no las preste para esta finalidad en concreto, puesto que es secundaria al original», dice Paula Ortiz, directora de servicios jurídicos de IAB Spain, la patronal de la publicidad interactiva y coautora de la Guía de usos de las cookies.

Smartphone with cloud of application icons

La Agencia Española de Protección de Datos recuerda que «sólo si las cookies son estrictamente necesarias para prestar el servicio, no tienen por qué avisar el usuario», en referencia a aquellas que mantienen la sesión en un pago, por ejemplo.

Elsa Bahamonde, directora en España de Criteo, principal empresa de retargeting y propietaria de AD-X, una de las empresas más presentes en el uso de datos de apps, sostiene que lo suyo «no son cookies sino que rastreamos por SDK (herramientas de desarrollo) o el ID (identificador)». «No trabajamos nunca con datos personales, sino sólo con datos anónimos como el navegador o el tiempo de uso y las cruzamos para saber qué hace el usuario en cada app», afirma.

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